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Les outils gratuits pour les auteurs (1)

LibreOffice

L’outil le plus utile pour un auteur est bien sûr le traitement de texte. Il en existe de nombreux, payants ou gratuits, simples ou complexes, légers ou puissants. La suite bureautique LibreOffice se compose de plusieurs programmes, dont le traitement de texte Writer. Il peut être utilisé simplement pour des tâches simples, mais intègre aussi de très puissantes fonctions, qui nous seront utiles pour organiser nos livres même les plus complexes.
À l’origine, Writer était calqué sur la version 2003 de Microsoft Word. Il affiche encore une barre d’icônes statiques, « à l’ancienne », ce que beaucoup (dont moi) apprécient. Je dois avouer une allergie persistante aux « bandeaux adaptatifs » des versions plus récentes de Word. De nombreuses améliorations ont été progressivement intégrées, et LibreOffice Writer est maintenant fort différent de Microsoft Word. C’est un bon traitement de texte, gratuit et libre. Il est de plus en constante évolution : de nouvelles fonctions sont ajoutées et des bogues disparaissent régulièrement.


L’important pour nous auteurs, est l’interface de l’éditeur proprement dite, là où l’on tape son texte. Writer apporte en ce sens tout le confort souhaitable. Ses fonctionnalités sont pour certaines classiques, pour d’autres bien plus originales.
Pour la partie « classique » de ce qui nous intéresse en tant qu’auteurs :
  • la frappe au kilomètre peut se faire au choix dans deux modes (cf les deux premières lignes du menu Affichage), que chacun choisira en fonction de ses préférences : impression (mode « page par page ») ou web (en continu, sans marges ni délimitations de pages) ;
  • il est facile de faire disparaître les barres d’icônes, le volet latéral et de passer en mode « plein écran » par la combinaison de touches [Ctrl+Maj+j] ;
  • les choix de fontes et enrichissements se font très simplement, par la barre d’icônes et les raccourcis habituels ([Ctrl+i] pour italique, [Ctrl+b] pour gras, etc.) ;
  • Writer intègre aussi une puissante gestion des styles, qui facilite grandement la mise en forme et la gestion des textes complexes ;
  • le correcteur orthographique intégré est efficace, même s’il n’égale bien sûr par un outil dédié comme Cordial ou Antidote ;
Des fonctions plus originales sont aussi disponibles :
  • le volet latéral peut accueillir une foule d’informations et de réglages : la liste des styles, l’arborescence de votre ouvrage, les réglages et paramétrages de fontes, paragraphes et pages, etc. ;
  • les autres outils de la suite LibreOffice s’interfacent à merveille avec Writer, et intégrer un tableau complexe, des formules mathématiques ou des images, graphes et logos dans un document texte est aussi simple qu’un glisser – déposer ;
  • un correcteur grammatical « à la volée » est disponible en addition gratuite, qui se révèle très pratique à l’usage ;
  • une extension des fonctionnalités du programme par des modules téléchargeables séparément, avec un catalogue varié de fonctions, images, dictionnaires, etc.
Divers modules utiles aux auteurs :

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